《影事溯源》第一章 世界上第一台相机

作者:吴钢   来源:《影事溯源》   
摘要:要想知道哪一台相机是世界上第一台相机,一定要先了解哪张照片是世界上第一张照片;要想知道哪张照片是世界上第一张照片,还要了解是谁拍摄

图1-1 描画器,又称黑盒子
吴钢 摄影

要想知道哪一台相机是世界上第一台相机,一定要先了解哪张照片是世界上第一张照片;要想知道哪张照片是世界上第一张照片,还要了解是谁拍摄了这张照片。因为,拍摄这张照片的人使用了这台相机,才能被称作是世界上第一台相机,而拍摄这张照片的人,就是摄影的发明人。

要想知道是谁发明了摄影,就需要对摄影的历史有一些了解。人类对摄影术的探索和发明,有史料可查的,可以追溯到公元前数百年。世界上最早的关于摄影光学方面的研究者是中国的墨子,他根据多年的观察和研究,在公元前四百多年提出了小孔成像理论,并且用文字详细地记载了下来。墨子是摄影光学研究的第一人,他的理论成就,也得到西方史学家的一致认可。

十六世纪初,欧洲的科学家和画家根据小孔成像的原理,制作出了一种利用光学原理观察景物的“描画器”,又称“黑盒子”。这种黑盒子的原理是,黑盒子前面有一个小孔,外面的景物通过小孔,在黑盒子后面的磨砂玻璃上成像,这样就可以准确地观察到景物的平面上形成的影像效果。后来人们又在黑盒子的前面加装了简单的镜头,后部安装了45°向上倾斜的镜子,在镜子的上方安装了磨砂玻璃,通过磨砂玻璃观察景物;也可以在磨砂玻璃上铺上半透明的纸张,把景物描画下来。

如何把黑盒子里看到的影像固定住,在当年是一个科学幻想,许多人梦想着有一天能够把眼前的景物固定下来,作为永久的回忆和思念。

意大利物理学家波尔塔(Porta,Giambattistadella)根据黑盒子和小孔成像原理,在1558年制作出较高级的黑盒子。他用一枚小小的水晶制作的镜片,装在黑盒子中,使得通光量大大增加,得到一枚更清晰的投影。把一面镜子固定在镜头后面,看到一个正像,也就是把一个倒像重新直立的图像,这就是后来相机的雏形。1780年,法国物理学家查尔斯(Jacques Alexandre Cesar Charles)用太阳照射在人的头像上,投射到涂了氯化银的纸上,得出了一个影子的轮廓图像。但是这个影像只能在弱光下观看,时间长了或者有强光照射时,这个影像就迅速消失了。1802年,英国的物理学家韦奇伍德(Thomas Wedgwood),在涂过硝酸银的皮革上放上不透光的树叶,在阳光下晒,结果皮革上未被盖住的部分变黑,而树叶的部分是白色的。

这些都还不能说是发明了摄影,因为通过黑盒子只能观察到影像,而不能固定住影像;而发明投影或者晒相,也不能算是发明了摄影,如果在黑布上摆上树叶,晒上几个月,把黑布晒褪色,同样能在黑布上留下印记,因此这只能说是发明了“晒图术”。类似的方法,即使在今天,也只能说成复印或者扫描,不能称为摄影。通过小孔成像或者通过光学镜头,把影像暂时固定在黑盒子后面的银盐感光材料上,也不能说是进入了摄影的实用阶段,因为图像受到了阳光的照射,很快就会变成全黑色。所以我们说,首先是通过黑盒子(相机)捕获影像,然后把黑盒子中的影像固定住,二者缺一不可;只有同时解决了这两个要素,才能成为“摄影”。这个摄影两大要素的观点也一直延续到今天,包括近年来风行于世的数码摄影。


图1-2 早期黑盒子的广告

法国的石版画家尼埃普斯(Joseph Nicéphore Niépce)在雕刻石版画时,为了提供工作效率,试图找到一种比手工雕刻更加快捷的刻版技术。他异想天开地把太阳当做刻版的工具,通过多年的实践,终于找到一种在阳光照射下能够变硬的犹太沥青。他把犹太沥青涂在金属版上,再把一张画稿铺上去,在太阳下曝晒,阳光透过画纸上的白色部分,沥青变硬;而黑色部分不透光,沥青没有变化。这时再用薰衣草的汁液把没有变化的沥青洗掉,一个用“阳光”雕刻出来的凹凸不平的印刷版就制成了,这个刻版比手工雕刻版更加真实自然。有了凹凸不平的印刷版,就可以利用当年的石版印刷技术,印制出“晒版画”了。

尼埃普斯于1825年采用晒版技术复制的牵马人版画得以保存下来,版画的原作者是斯多普(Dirk van der Stoop),尼埃普斯在铜版上晒制出凹凸版,然后利用湿版印刷技术得到这幅画的复制品,比传统刀工雕刻的手工印刷版要准确得多,完全是原作的拷贝。该版画连同尼埃普斯有关此画的49封书信,共同出现在2002年的拍卖会上。


图1-3 在尼埃普斯居住的房屋外拍摄到的茂盛的薰衣草
吴钢 摄影

 


图1-4  尼埃普斯利用晒相法制作的牵马人的复制版画


图1-5  保留到现在的石版画印刷机,后面堆满了石板印刷版
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尼埃普斯于1826年通过晒相技术复制出的,绘制于1650年的红衣主教画像的晒版画也保留至今,这都证明了尼埃普斯在晒版技术上的成功。但是,这也只是发明了“晒版画”,因为这些都是把绘画作品平放在涂有沥青的金属版上,晒制出凹凸的印刷版,再印制出晒版画,这些都还是绘画的复制,还不能说是发明了摄影。


图1-6  红衣主教画像的原作


图1-7  尼埃普斯晒制出来的凹凸版


图1-8  尼埃普斯利用晒相法的凹凸版,印制出红衣主教画像的石版画

尼埃普斯再接再厉,仍然利用犹太沥青涂在金属版上,然后放在黑盒子后面,进行长时间的照射。光线照射到的沥青会变硬,此时再把这块金属版浸泡在薰衣草的汁液里,这种汁液就把没有照射过阳光部分的沥青溶解掉,晒过的地方的沥青保留下来,图像就显现出来了。

图1-9 尼埃普斯当年住过和试验拍摄第一张照片的老屋
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尼埃普斯通过反复试验,终于在1826年通过他的住房窗户,拍摄出窗外的景物。尼埃普斯的拍摄方法称为沥青法摄影。这张名为《窗外的景物》的照片,其原作得以保存到现在,是世界上第一张照片。尼埃普斯当年与其兄长之间关于摄影试验的详细叙述的通信也留存至今,因此照片和拍摄时间都得到了印证,足以证明是法国天才尼埃普斯先生遥遥领先于世人,首先解决了在“相机”中固定影像的难题。这不仅符合现代摄影理论,也是大多数人的共识。也正是从这一天起,一直被称作“黑盒子”的影像箱,可以改称为“相机”了。


图1-10  尼埃普斯在1826年拍摄出《窗外的景物》


图1-11  尼埃普斯拍摄第一张照片的窗户还在,只是在历次的装修中向左侧移动了一下。窗外的房子已经拆除,现在是花园。左侧的窗子打开后,与第一张照片左侧窗子影像是一致的。
吴钢 摄影

尼埃普斯当年住在法国一个偏远的村庄,多年来一个人在顶层的阁楼里做摄影试验。他性格孤僻,不肯与陌生人交流,一直是自己制作相机、磨制镜片。现在他住过的房屋还在,虽然多次易主,甚至拍摄过第一张照片的那扇著名的窗户也已经移位,但是位于屋顶的阁楼一直没有人住,斑驳的地板和破旧的墙纸还是当年尼埃普斯时代的原样。尼埃普斯自己动手制作的相机,还完好地保留至今,因为尼埃普斯是拍摄出世界上第一张照片的人,所以这是当之无愧的世界第一台相机。


图1-12  尼埃普斯使用过的相机,也是世界上第一台相机
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图1-13  世界上第一台相机的背部和片盒
吴钢 摄影

尼埃普斯到英国探望他病重的哥哥时,曾经在英国的皇家科学院介绍过他的摄影术,但是他仅仅出示了自己所拍摄的照片,而拒绝说出他的发明的具体方法,因此在这次推介会上,尼埃普斯以及他的摄影术没有引起科学院院士们的重视。但是,参加会议的以为候选院士塔尔波特(William Henry Fox Talbot)记住了尼埃普斯的发明,他后来也潜心研究摄影术,并在1835年研制出纸质负片拍摄技术,再在纸上印制出正片。塔尔波特当年使用的木制相机也保存下来,但是晚于尼埃普斯十年左右。

尼埃普斯后来与巴黎的画家达盖尔(Louis Jacques Mand Daguerre)签署了合作协议,共同发明摄影。尼埃普斯吼起来是试验利用碘蒸汽腐蚀银版的方法,他把镀银的铜板放入一只木箱里,木箱底部放上一个装了碘的容器,这样碘蒸气可以蒸发出来。几分钟后,碘蒸气在镀银的铜板上反应,在金属版上形成碘化银,这块金属版就可以装在相机里感光了。但是,还没有来得及解决感光后的碘化银如何显影的问题,尼埃普斯就在1833年7月5日因突发脑溢血与世长辞了。这位世界上第一张照片的拍摄者、第一台相机的制作者、摄影术的真正发明人,生前穷困潦倒,死后负债累累,他的太太不得不住进救济院,靠政府的救济度日。乡亲们为他修了墓。现在,巴黎市内的14区有一条小街被命名为尼埃普斯街。尼埃普斯居住的沙隆市市政府为他塑了像,塑像上的尼埃普斯目视前方,左手拿着他的相机和感光版。1933年,沙隆市在离尼埃普斯住处不远处的公路旁边建起了一座高墙,上面用大字写着:在这个村子里,尼埃普斯于1822年发明了摄影。


图1-14  沙隆市中心巨大的尼埃普斯塑像 
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