《影事溯源》第十四章 三脚架的变迁

作者:吴钢   来源:《影事溯源》   
摘要:早期的儿童摄影广告,下面写着:不要动,小鸟马上出来了。巨大的木制相机架设在木制三脚架上 15 三脚架的变迁 图15-1 专门用来支撑相机的平台,下面有四个轮子 吴钢 摄影 图15-2 台


早期的儿童摄影广告,下面写着:“不要动,小鸟马上出来了。”巨大的木制相机架设在木制三脚架上


图15-1  专门用来支撑相机的平台,下面有四个轮子
吴钢  摄影


图15-2  台子上有控制台面升降的摇把,也有固定相机的螺栓和螺母
吴钢  摄影

我们知道,在摄影工作中,保持相机的稳固是能否拍摄出一张清晰照片的最重要因素之一。在摄影术刚刚问世的时候,摄影还是种费力费时的体力劳动兼脑力劳动,木制相机和铜制镜头体态庞大、笨重,由于感光版的光敏度低,拍摄一张照片需要数分钟甚至是数十分钟的时间,因此,一个稳固的相机底座是十分重要的。摄影术发展的历史记载,在相机所有的辅助配件中,三脚架和云台是最重要的附件,它们随着相机的发明而发明,并且随着相机的发展而发展起来。

最初的摄影师用一个结实的木制台子作为放置和固定相机的底座,再在相机上压一块石头,保证相机的稳定。可是在拍摄过程中,这种平面台子的转动和调节角度都十分困难,人们就在台子的四个脚下面增加了轮子,便于台子的移动和转动;又在台子的面板下面增加了摇把和齿轮转动装置,可以把台面升高和降低,方便拍摄时相机的上下左右移动。同时,为了稳固地固定住相机,台面上还安装了固定相机的螺栓和螺母。

这种平台式的支持虽然稳固,但是体积过于庞大,于是一种便于调整水平转动和垂直倾斜角度的三脚架就应运而生了。

最早的三脚架和相机的机身一样,是用硬质木材制作的,三条腿上有一个竖立的支撑杆,用两个圆盘固定连接,这样竖立的支撑杆在上下移动时就不会晃动。支撑杆的上方有一个承载相机的托板,我们可以称其为双层固定式木制三脚架。这个时期的三脚架特点是,只有其中一条腿的底部装有木制小轮。把脚架的另外两条腿抬起一点,便可以利用木制小轮前后移动,移动到合适的位置后,放下脚架,三条腿全部着地,机位就选定了。三脚架当中竖立的支撑杆可以用螺丝旋钮调节升高和降低,此外还有一个螺丝旋钮,用来调节托板的倾斜度,相机放在上面可以上下倾斜,取景拍摄。


图15-3  双层固定是木制三脚架
吴钢  摄影


图15-4  三脚架其中一条腿的底部装有木制小轮
吴钢  摄影


图15-5  竖立的支撑杆可以用螺丝旋转调节升高和降低
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图15-6  用螺丝旋钮来调节托板的上下倾斜度
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图15-7  通过齿轨的机械运动,调节三脚架支撑杆
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图15-8  带有金属齿轨调节装置的木制三脚架
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图15-9  用金属转轮和螺丝拉杆来调节相机托板的倾斜度
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图15-10  有三根竖立支撑杆的大型三脚架
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这种双层固定三脚架发展很快,因此不久又出现了带有金属齿轨调节装置的改进型三脚架,其原理是用手柄转动,通过齿轨的机械运动,调节三脚架当中竖立的支撑杆升降,并且用金属转轮和螺丝拉杆来调节相机托板的倾斜度。金属机械装置的加入,使得三脚架的使用更加灵活省力、坚固耐用。

随着摄影术的不断发展,拍摄更大幅面的大型木制相机出现了,机身重量和体积迅速增加,因此单独的支撑杆已经无法承受相机的重量,于是这种大型双圆盘固定三脚架又发展成当中有三根竖立的支撑杆,更加坚固耐用。摇动金属摇把,连接杆上的齿轨联动装置可以同时控制三根支撑杆同步水平升降;而小摇把则代替了转轮,用来调节相机托板水平角度的倾斜度。


图15-11  摇动金属摇把,连接杆上的齿轨可以同时控制三根支撑杆同步水平升降
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图15-12  小摇把调节相机托板的倾斜度
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我们知道,最初的达盖尔法金属感光版由于受到材料的限制,感光版的尺寸不可能太大,因此相机的体积也不是太大。随着湿版火棉胶玻璃感光版的发展,玻璃可以制成大幅的感光版,木制相机的体积不断加大,重量增加,因此需要更大型和坚固的双层三脚架。特别是伸缩皮腔调节焦距的木制相机的出现,相机调焦时机身前面的镜头部分可以伸出很长,因此这种双层圆盘固定三脚架的两个圆盘“拉长”,变成长矩形结构,类似军舰的造型,更加坚实稳固,摇把也换成大型转盘来控制支撑杆的升降,人们把这种三脚架称为双层矩形托盘式三脚架。这种大型双层三脚架也是把垂直升降的单杆支撑变成了三杆支撑。重大变革是使用一个摇把,就可以同时将三根支撑杆同步升降,这个机械装置经过改进,更加灵活巧妙。我们拔出上层托板和三根支撑杆后,露出齿轨传动装置,就可以清楚地看到,由一根摇杆同时联动三个升降齿轮,把三根支撑杆同时升起或降下。由于相机重量增加,控制相机托板上下倾斜的转盘也随之加大了。这种有三根竖置支撑杆的大型三脚架,体态笨重、庞大,完好保存下来的极少,现在其市场价格已经飙升到2000欧元左右,远远超过同时期一台普通木制相机的价格。


图15-13  大型木制矩形托板的三脚架
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图15-14  拔出上层托板和三层支撑杆后,露出齿轨传动装置,由一根摇杆同事联动三个升降齿轮,控制三个支撑杆同步升降
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图15-15  控制相机托板上下倾斜的转盘
吴钢  摄影

干版火棉胶的发明让更多的摄影师走出狭小的摄影室,到室外的广阔天地里拍摄照片,因此方便携带的折叠相机被大批生产出来,三脚架随之向轻便方向发展,一种相对简便的三脚架也投入市场。这种三脚架最重大的改革是去掉了两个水平方向的固定托盘,而下部采用三根脚固定,而且这三根脚是可以合拢起来的,缩小了体积,便于携带。上面的支撑杆采用了套筒式结构。虽然是木制结构,但是稳固结实、结构紧凑,很受摄影师的欢迎,而摇把和齿轨的机械运动控制着三脚架上支撑杆的升降。这类三脚架的顶部开始采用螺旋螺钉,与相机底部的螺丝孔相连接。三脚架与相机的螺钉式连接方法是摄影术上一项重要的发明,由于它方便携带,一直延续至今,成为最普遍的三脚架与相机的连接方式。


图15-16  三条腿可以合拢起来的三脚架
吴钢  摄影

轻便的木制折叠相机由于携带方便,很受室外摄影师的欢迎;由于承重量的大幅降低,三脚架也开始向轻便和折叠方向发展。由于室外摄影受自然条件比如风雪等的影响较大,所以相机与三脚架的连接也从最初的托板形势转变为固定连接方式。最初的方法是在相机的底座上装有铜制圆盘,上面有突出的插杆,与配套的木制三脚架顶部的圆孔相连接,靠着每一个木制脚架上的两根连杆向外的张力固定起来。当时连接盘是与配套的木制脚架捆绑起来,摆放在一起销售的。可以用一个紧固螺丝,把连接盘固定在相机底部,再利用脚架上两根连杆的张力固定。


图15-17  圆盘上面突出的插杆,与木制三脚架顶部的圆孔相连接,靠着木制脚架上两根连杆的张力固定起来
吴钢  摄影


图15-18  装在相机底板上的圆盘与配套的三脚架
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图15-19  摇把和齿轨操纵着支撑杆的升降
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图15-20  从相机上卸下来的连接盘,与配套的三脚架捆绑销售
吴钢  摄影

这种简便的三脚架虽然轻便,与相机连接也方便,但是相机的俯仰和上下摇摆还很困难。于是一种可以自由俯仰拍摄的三脚架又被推向市场,这种三脚架同样是用可以合拢折叠的三只脚固定,同样用摇把和齿轨操纵支撑杆的升降,但其支撑杆上面的相机托盘是可以俯仰倾斜的。支撑杆顶部的托盘由铜制的环形齿轮装置连接,用螺丝栓固定,控制相机的倾斜角度。


图15-21  可以自由俯仰拍摄的三脚架
吴钢 摄影


图15-22  支撑杆顶部的托盘,由铜制的环形金属装置连接,用螺丝栓固定,控制相机的倾斜角度
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图15-23  摇把和齿轨操纵支撑杆的升降
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图15-24  三根木条和黄铜构成的大型木制折叠三脚架
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重量比较大的相机可以使用一种坚固的折叠木制三脚架,此时出现的三脚架的每一条腿已经从一根木头发展到由三根木条捆绑起来构成,而每一条腿上的三根木条都是用黄铜片紧箍,用螺栓固定。松开螺栓,当中一根木条可以向下伸出,增加长度。这种结构上的变化,使得每一条腿的升降更加自如,三脚架的高度也大大地增加了。这也是木制折叠三脚架发展到了成熟阶段的一种表现形式,硬木支撑、黄铜结构,体态庞大,坚固耐用,三条腿下面由铁链连接,支撑力度加大。每一条腿都可以随意调节高低,便于在坑洼不平的场地拍摄。

从20世纪初开始,使用胶片和胶卷的小型相机在普通家庭中得到普及,三脚架的体积随之缩水,材质也从木制转为轻金属。最为流行的是用铜管或者铝管套装起来,使用时一根根拉出来,每一根的顶部都有簧片控制锁钮弹出来加以固定(图15-26)。按下锁钮,就可以把套管一根根插进去,收拢三脚架。最初这种金属三脚架的云台和脚架是固定起来不能分开的(图15-27),但是其生产的时间很短,目前在收藏市场上,这种脚架和云台不可分离的三脚架属于稀有收藏品,如果是有名的厂家生产的,其价格更高。



图15-25  铜制三脚架
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图15-26  每一根的顶部都有簧片控制的锁钮弹出来加以固定
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图15-27  最初的金属三脚架云台和脚架是固定起来不能分开的
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很快 三脚架和云台分体了,独立的云台开始出现,就像我们现在习惯使用的三脚架一样。而一些著名的相机生产厂家也开始加入到了三脚架的生产行列之中。早期的林哈夫三脚架,由于做工精细,用料考究,深受消费者的青睐。由于三脚架与云台是分开的,用螺旋螺钉固定连接起来,使用和携带非常方便。


图15-28  从三脚架上分离出来的云台
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图15-29  林哈夫三脚架上的云台
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图15-30  早期的林哈夫三脚架
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图15-31  法国生产的球形云台,转动幅度很小
吴钢  摄影


图15-32  法国云台上的商标
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最初的云台只能水平转动,倾斜度很小。从法国巴黎早期生产的球形云台和云台上的商标中可以看到,圆球形的转动结构由托盘上的螺丝杆固定和松开,左右转动很方便,但是前后左右倾斜的角度很小。
后来,设计者又在球形转动结构下面的托盘上开槽,这样,球形转动结构的活动范围加大了,倾斜度也增大了。早期的林哈夫云台是在托盘上开槽的,但是也只能在开槽的部分倾斜,还是不能达到自由旋转倾斜的效果,使用不太方便。当年还有一种解决方案,就是在水平转动的球形云台上再加一个云台,以增加运动角度。


图15-33  在托盘上开槽的林哈夫云台,倾斜角度受到限制
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图15-34  水平转动的球形云台上再加一个云台,以增加运动角度
吴钢  摄影

总之,云台的设计者在保证云台坚固耐用的同时,开动脑筋,尽量把转动角度加大,这样使用者在拍摄时就更加方便。翻板式设计的云台非常稳固,结果紧密,牢固耐用,可以承受较重的相机,其缺点是只有一个角度可以转动,使用并不方便;球形设计的而云台就方便得多,虽然只有一个螺旋调节杆,但是可以控制托盘向各个方向转动;而双球形云台的设计更加巧妙,两块夹板当中有两个球形转动结构,很像汽车的万向传动装置,只用一个螺旋调节杆,就可以控制所有的旋转角度。


图15-35  翻板式设计的云台
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图15-36  球形设计的云台
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图15-37  双球形设计的云台
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设计最为科学的当属早期的蔡司--伊康云台,造型独特,设计新颖,构思十分巧妙。其特点是每一个角度都有专门的螺丝旋钮来控制,在拍摄时,特别是在微距摄影中十分便利。比如水平角度调整好了,转动第二个旋钮调整左右角度,然后转动第三个旋钮调整前后倾斜角度。拍摄当中也可以任意局部调整某一个角度,而其他的角度保持不变。这种拍摄上的便利也是其他任何球形云台所无法达到的。如图15-39所示,这个云台的顶部有其厂商牌号Duotar,ZEISS IKON。


图15-38  早期的蔡司  伊康云台
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图15-39  每一个角度都有专门的螺丝旋钮来控制
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图15-40  云台的顶部有厂商牌号Duotar,ZEISS IKON
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在三脚架发展史上,出现了一些特殊结构的相机固定装置,有些已经不能算是三脚架了。比如柯达公司1913年就生产过一种可以攀附固定在树木、栏杆、立柱等物体上的“捆绑”脚架KODAPOD。它采用夹板式设计,分开夹板后,夹板两边的齿槽可以“咬”住攀附物,夹板下方的皮带环还可以穿进皮带,用皮带勒紧,固定在树木、栏杆上,更加稳固。夹板紧固后,上面的圆形云台底部也被固定住,以保持相机的稳定。


图15-41  “捆绑”脚架KODAPOD
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图15-42  带有咬齿的夹板式设计
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图15-43  可以连接皮带的皮带环
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还有一种相机专用的云台,只能用在这台相机上,别的相机不能用。法国早期生产的一种立体相机就有其专用云台,相机下方有孔,把云台下方的长销子插入相机下面的孔洞里,就可以固定了;云台的转动靠螺丝杆的松紧来控制。


图15-44  法国生产的立体相机和它的专用云台
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图15-45  在云台相机下方的孔洞里,选择好角度,旋紧固定螺丝
吴钢  摄影

在三脚架的发展史上,最小巧精致、别具匠心的当属德国生产的米诺克斯(Minox)小型间谍相机的专用三脚架。这个特殊的轻金属三脚架采用套筒式组合,全部收拢组合起来只是一根精致的小棍(图15-46)。把小棍下面的旋钮松开,可以把里面另外两根细一些的小棍拉出来。其中最细的一根里面还装着快门线(图15-47)。把两根细一些的小棍分别在粗棍上方的云台螺孔里面旋紧,就组成了一个三脚架(图15-48),云台的转动由其中一根细一些的小棍旋转的松紧来控制。由于小巧轻便,也有人将其用在数码相机上,色彩、风格、质感统一,与相机相得益彰。这种三脚架生产的不多,价格很高,目前其价格比上面所说的米诺克斯相机还要贵。


图15-46  Minox相机专用三脚架收拢组合起来,像一根小棍
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图15-47  组装三脚架打开时分成4个部分
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图15-48  组装起来是一个小巧的三脚架和快门线
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还有一些形状怪异支撑相机的固定装置,比如肩扛、颈部固定等。如图15-49所示就是一种枪托式固定装置,用螺钉把相机固定在枪托前方,有自带的快门线与相机连接。拍摄时枪托抵住肩部,扣动扳机,通过快门线启动快门拍摄。


图15-49  抢托式支撑架
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摄影术发明至今,在170多年的历史进程中,三脚架和云台的发展脚步从来没有中断过,近年来,也有不少国内的生产厂家加入到三脚架和云台的生产行列之中。在数码摄影愈演愈烈的今天,胶片被数码彻底取代只是早晚的事情了,过片和卷片技术也已经成为过去,甚至光学取景器也称为可有可无的配件了,但是三脚架还是摄影师不可或缺的稳定工具。或许数码相机的感光度会提升到不需三脚架的帮助,手持相机就足以在黑暗中拍摄。那么自拍呢?难道相机会像直升飞机一样自己跑到我们眼前拍照吗?此外,专业摄影师使用和控制多台相机进行多角度拍摄时,同样需要多个三脚架来固定住相机。因此在数码时代,三脚架的发展空间还在继续扩展,一定会有更加经济实用、灵活稳固、设计与众不同的产品出现,为摄影艺术的创作发展提供灵活便利且稳固坚实的基础。

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三脚架 云台 ZEISS IKON

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